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Balanitis

La balanitis causa dolor en el pene, inflamación y comezón

Minutos de lectura

La balanitis es la inflamación de la cabeza del pene (el glande) debido a diferentes factores, entre los que se incluyen bacterias, virus, alérgenos y el más frecuente: un hongo denominado cándida. 

Por lo general, el prepucio se ve afectado, y la inflamación se puede extender hacia el tronco del pene.

 

Acerca de la balanitis

Qué es la balanitis?

La balanitis es la hinchazón (inflamación) de la cabeza del pene, producida por factores de diversa índole. El causante más habitual es la cándida albicans (35%), que da lugar a una balanitis por candidiasis, el segundo causante habitual de las balanitis infecciosas son las bacterias tales como el estreptococo el estafilococo aureus.

La balanitis es más frecuente en hombres, por lo que el término médico se refiere principalmente a la inflamación del glande. Con todo, el clítoris de las mujeres también se puede ver afectado, aunque esto ocurre con menos frecuencia. Los niños también pueden verse afectados.

La balanitis puede ser aguda, crónica (cuando dura más de unas semanas) o recurrente. Cuando se describe una enfermedad, los términos “aguda” y “crónica” se refieren a la duración de la enfermedad, no a la gravedad de la afección.

Síntomas de la balanitis

Los síntomas de la balanitis son los siguientes:

  • sarpullido rojo en la punta del pene (puede estar escamosa o ulcerada)
  • dolor en el pene
  • sensibilidad e hinchazón en la punta del pene
  • comezón y molestia
  • secreción o pus debajo del prepucio que puede tener olor desagradable
  • imposibilidad de retraer el prepucio

Si tienes alguno de estos síntomas, consulta a tu médico.

Complicaciones de la balanitis

Si normalmente puedes retraer el prepucio es posible que ya no puedas hacerlo. Esta afección se denomina fimosis, y es más probable que se produzca si los síntomas duran mucho tiempo (balanitis crónica) o si continúan reapareciendo (balanitis recurrente).
 
Además, la hinchazón de la punta del pene puede presionar la uretra (el conducto que lleva la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo a través del pene). La hinchazón puede causar dolor al orinar.

Causas de la balanitis

Existen varias causas de la balanitis, incluidas las siguientes:

  • Dermatitis de contacto: algunas sustancias irritantes de la piel, como el jabón, el gel de baño o el látex de los condones pueden irritar la cabeza del pene y producir balanitis (balanitis de contacto-irritante).
  • Medicamentos: ciertos tipos de analgésicos, somníferos, laxantes y antibióticos pueden producir balanitis. Esto se denomina exantema fijo medicamentoso.
  • Infecciones: ciertas bacterias y hongos, como la Candida albicans, viven naturalmente debajo del prepucio. El calor, el estrés, la falta de higiene genital o incluso el uso de jabón para limpiar la zona genital pueden provocar un desequilibrio de los niveles ácidos y hacer que las bacterias crezcan más rápido de lo habitual. Esto puede producir balanitis (balanitis candidiásica).
  • Lesiones: los cortes o rasguños en la punta del pene o en el prepucio a veces pueden producir balanitis.
  • Liquen escleroso: es una enfermedad inflamatoria de la piel que afecta al prepucio. Puede endurecer el prepucio y dificultar su retracción sobre la cabeza del pene (fimosis) y producir balanitis. En la actualidad, muchos investigadores clasifican la balanitis xerotica como parte de la balanitis de tipo liquen escleroso.
  • Balanitis de Zoon: También conocida como balanitis de células plasmáticas. Es un desorden generalmente asintomático, del que no se conoce la causa, y que suele identificarse porque los pacientes presentan una mancha roja y brillante generalmente en el glande.
  • Diabetes: las personas con diabetes son más susceptibles a las infecciones. Una infección debajo del prepucio puede producir balanitis.

Diagnóstico de la balanitis

El médico te preguntará cuáles son tus síntomas y te examinará. También te hará preguntas sobre tu historia clínica.

Es posible que tome una muestra de la punta del pene. La muestra se enviará a un laboratorio para comprobar si existe una infección bacteriana.

La balanitis a veces puede indicar que tienes diabetes. Si tienes balanitis recurrente, es posible que tu médico de cabecera te pida que te hagas un análisis de sangre para comprobar si tienes diabetes. Es posible que también te solicite análisis para detectar infecciones de transmisión sexual.

¿Es contagiosa la balanitis?

La balanitis puede o no ser contagiosa dependiendo del factor causante de la misma. Si el médico confirma que se trata de una balanitis infecciosa, ya sea por bacterias o bien por hongos (candidiasis), podría requerirse un estudio del estado de la pareja, y recomendarse la abstinencia sexual mientras dure el tratamiento de la balanitis.

Balanitis en niños

La balanitis en los niños suele estar relacionada generalmente con un agente de tipo irritativo. Ya se deba esto a una higiene deficiente como a todo lo contrario, cuando se fuerza la limpieza del pene retrayendo forzosamente el prepucio del niño. La balanitis en la población pediátrica es frecuente, y suele presentar eritema, edema y mal olor como síntomas a observar.

Tratamiento de la balanitis

Tu médico de cabecera te recomendará que mantengas la cabeza del pene y el prepucio lo más limpios posible y que no uses productos, como jabón perfumado, que puedan irritar la zona.

 ¿Quieres saber qué hacer para curar la balanitis?

Es importante que te laves el pene dos veces por día. No uses jabones perfumados ni gel de ducha, solo agua. También puedes probar una crema a base de agua (por ejemplo, la crema E45) para aliviar y limpiar la zona.
 
Si tienes balanitis de contacto-irritante una vez que dejas de usar el producto que causa la irritación los síntomas generalmente desaparecen. Sin embargo, pueden reaparecer si comienzas a usar el producto nuevamente.

Medicamentos: Antibióticos y antifúngicos para tratar la balanitis

Si es una infección lo que produce la balanitis, el médico puede recetarte una crema antimicótica, antibióticos o una crema esteroide suave.

  • Crema antimicótica: por lo general, se receta una crema de clotrimazol (por ejemplo, Canesten) para tratar la balanitis por cándida. Esta crema se debe aplicar dos veces por día hasta que se aplaquen los síntomas. También pueden recetarte Fluconazol, una tableta que se toma una vez como única dosis. Otra opción es que te receten Miconazol (Miconazol al 2% dos veces al día, a aplicar en el área afectada).
  • Antibióticos: por lo general, se receta flucloxacilina (por ejemplo, Floxapen) o eritromicina (por ejemplo, Erythrocin o Erythroped) para tratar la balanitis bacteriana. También podrían recetarte otros tipos de antibióticos como el Azithromycin (tendrás que ver la dosificación con tu doctor de acuerdo con tu edad).
  • Crema esteroide: se puede recetar para ayudar a reducir la hinchazón

Siempre debes leer el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento, y si tienes preguntas consulta al farmacéutico.

¿Hay algún tipo de tratamiento casero para la balanitis?

Aunque hay quien asegura que el yogur natural, el cuidado de la alimentación e incluso el vinagre de manzana usado en la zona pueden ayudar a curar la balanitis, lo recomendable es siempre ponerse en manos de un especialista para que aplique el tratamiento adecuado a tu caso.

Si los síntomas no responden al tratamiento o siguen reapareciendo a pesar del tratamiento (balanitis recurrente), informa a tu médico de cabecera. Podría recetarte otro tratamiento o derivarte a un especialista para hacer más pruebas.

Cirugía para tartar la balanitis

En muy raras ocasiones se usa la circuncisión para tratar la balanitis. La circuncisión es una operación en la que se elimina toda la piel del prepucio del pene. Este tratamiento se utiliza si la afección es recurrente.

Prevención de la balanitis

Una buena higiene es fundamental para prevenir la balanitis. Es importante mantener la cabeza del pene y el prepucio limpios y secos.

Es fundamental mantener la cabeza del pene limpio y seco para prevenir la balanitis, además de cambiar con frecuencia el pañal a los bebés.

Enseña a tu hijo la importancia de tener una buena higiene para ayudar a reducir el riesgo de que él tenga balanitis.
 
Si tu bebé tiene balanitis, cámbiale regularmente los pañales y aplícale una crema protectora en la zona genital.

Preguntas y respuestas

Sí, la dermatitis del pañal puede irritar la cabeza del pene (el glande) y el prepucio y producir balanitis.

Explicación

La dermatitis del pañal es una irritación de la piel (dermatitis por contacto) en la zona que abarca el pañal. La piel del bebé es muy fina y los pañales crean condiciones de humedad y calor. En tales condiciones, las bacterias y los hongos, como la Candida albicans, que viven naturalmente en la piel pueden producir una dermatitis del pañal. Además, si un pañal mojado o sucio se deja puesto durante mucho tiempo, el amoníaco de la orina y las enzimas de las heces dañan la piel y producen una dermatitis del pañal.
 
La dermatitis del pañal aparece como puntos rojos o, en casos más graves, la piel puede descamarse con granos llenos de pus. La balanitis en los bebés generalmente es una extensión de la dermatitis del pañal, cuando la inflamación se extiende hacia la cabeza del pene y el prepucio.
 
Para prevenir la dermatitis del pañal, puedes hacer lo siguiente:

  • Cambia el pañal de tu bebé con mayor frecuencia
  • Coloca pañales muy absorbentes a tu bebé durante la noche
  • Deja que la piel de tu bebé se seque al aire cuando le cambies los pañales
  •  Coloca una crema protectora en la zona genital de tu bebé 
     

Si tu bebé tiene dermatitis del pañal persistente o recurrente, consulta a tu médico de cabecera.

Lávate los genitales con agua y seca completamente la zona dos veces por día.

Explicación

Mantener la cabeza del pene (el glande) y el prepucio limpios y secos puede ayudar a prevenir la balanitis.
 
Presta atención especialmente al extremo del pene mientras te duchas. Desliza el prepucio hacia atrás de modo que el glande quede expuesto. Lava la zona con agua tibia solamente. El uso de jabón puede irritar la zona y es la causa más común de la balanitis recurrente (cuando los síntomas continúan reapareciendo). Puede usar una crema a base de agua (por ejemplo, E45) para limpiar la zona, pero asegúrate de enjuagarla completamente.
 
Una vez que terminaste de lavarte seca bien la zona. Desliza el prepucio hacia atrás y seca cuidadosamente la cabeza del pene con una toalla suave. Evita frotar la zona para que no se produzca irritación.
 
Los condones de látex pueden producir irritación en algunos hombres; usar un condón sin látex o lavarse el pene inmediatamente después de tener relaciones sexuales también puede ayudar a prevenir la balanitis.

Si la diabetes no está bien controlada la glucosa en sangre se puede desbordar a través de los riñones y aparecer en la orina. La presencia de glucosa en la orina permite que las bacterias crezcan más de lo habitual en la orina. Esto puede aumentar el riesgo de contraer balanitis.

Explicación

La diabetes es una enfermedad crónica por la cual el cuerpo no puede regular correctamente el nivel de glucosa en la sangre. Esto se traduce en altos niveles de glucosa en la sangre. Cuando esto sucede, una parte de la glucosa se puede desbordar a través de los riñones y aparecer en la orina. La presencia de glucosa en la orina puede hacer que las bacterias que viven normalmente en el tracto urinario crezcan más de lo habitual y produzcan una infección del tracto urinario o balanitis. La balanitis por cándida es particularmente común en los hombres con diabetes.
 
Si tienes balanitis recurrente es posible que tu médico de cabecera te pida que te realices un análisis de sangre para comprobar si tienes diabetes.

Si tienes balanitis es posible que los síntomas (dolor en el pene, molestia e hinchazón) empeoren al tener relaciones sexuales. Es recomendable que consultes a tu médico de cabecera y recibas tratamiento antes de volver a tener relaciones sexuales.

Explicación

Los síntomas de la balanitis pueden incluir sarpullido, dolor, sensibilidad e hinchazón en la punta del pene. Tener relaciones sexuales cuando presentas estos síntomas puede causarte dolor. Además, los condones de látex pueden irritar aun más la zona.
 
Cabe destacar que ciertas infecciones de trasmisión sexual, como gonorrea, sífilis o clamidia, pueden producir balanitis. Los estudios demuestran que 1 de cada 10 hombres que asisten a las clínicas de medicina genitourinaria o de salud sexual tienen balanitis. Por ende, si tienes balanitis es posible que tengas una infección de transmisión sexual y debas consultar a tu médico de cabecera para obtener un diagnóstico y recibir tratamiento.
 
La balanitis por cándida puede originarse al tener relaciones sexuales con una pareja que tiene candidiasis vaginal. Si continúas teniendo relaciones sexuales con una pareja que tiene candidiasis vaginal, y ella no se trata, es posible que sigas teniendo síntomas (balanitis recurrente). Es importante que tu pareja reciba tratamiento de la candidiasis antes de volver a tener relaciones sexuales.

Tener balanitis crónica no significa necesariamente que deberán realizarte una circuncisión. Por lo general, la circuncisión solo se considera si los síntomas son intensos y para ciertos tipos de balanitis.

Explicación

La circuncisión es una operación mediante la cual se elimina quirúrgicamente el prepucio (la piel que recubre la cabeza del pene).
 
La balanitis crónica tiene varias causas diferentes y, por ende, requiere diferentes tipos de tratamiento. Se pueden usar medicamentos para tratar con éxito los síntomas. La circuncisión es un tratamiento relativamente poco común y solo se lo considera para ciertos tipos de enfermedades de la piel que afectan al pene.
 
La balanitis xerótica obliterante y la balanitis de Zoon son enfermedades de la piel que afectan la cabeza del pene y el prepucio, para cuyo tratamiento puede ser necesario realizar una circuncisión.
 
El carcinoma espinocelular del pene y la eritroplasia de Queyrat son tipos de cáncer de piel que afectan al pene. Las lesiones precancerosas incipientes en la cabeza del pene pueden aparecer rojas e inflamadas o secas y escamosas. Si el cáncer se detecta a tiempo es posible que solamente debas aplicarte una crema para tratar la afección. En casi todos los demás casos, se debe realizar una cirugía para extirpar la lesión o el crecimiento canceroso, que puede incluir también la circuncisión.
 
La decisión de realizar una circuncisión no debe tomarse a la ligera. Primero debes considerar todas las opciones de tratamiento disponibles con tu médico de cabecera.

Más información

Malehealth (Salud masculina)
www.malehealth.co.uk

Fuentes

Publicado por el equipo de información sobre la salud de Bupa, abril de 2020.


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